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15/07/2014

BESANÇON: COEUR DE L’HORLOGERIE FRANÇAISE ET SIEGE DE FESTINA FRANCE

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En cette journée de repos au cœur de la cité de Besançon, nous vous proposons de revenir sur ce qui a fait et fait aujourd’hui encore la réputation de la capitale de la Franche Comté : l’horlogerie.

UN SAVOIR FAIRE À LA BISONTINE

C’est au XVIIIe siècle que l’horlogerie apparaît à Besançon, lorsque les horlogers suisses chassés de leur pays s’installent dans la capitale comtoise, tout juste française. Laurent Mégevand, un industriel français d’origine suisse y fonde alors la Manufacture d’Horlogerie Française et lance de nombreux ateliers auxquels il apporte innovation et savoir-faire.

Dès 1860, les productions bisontines sont reconnues mondialement dans les Expositions Universelles, une école d’horlogerie vient même de naître dans la ville alors que les ateliers d’horlogerie fleurissent dans la ville: avant 1900, Besançon en compte déjà près de 400 et s’impose comme la capitale française de l’horlogerie.

Dans les années 1970, avec l’émergence d’horlogers en Extrême Orient et la concurrence toujours pressante des suisses voisins dans les années 1970, l’activité horlogère de Besançon se transforme et se spécialise dans l’industrie de précision. C’est en 1971 par exemple qu’est créé à Besançon le premier exemplaire de montre à quartz, sans équivalent alors pour la précision des horloges.

BESANCON, CAPITALE DU TEMPS ET SIEGE DE FESTINA FRANCE

La ville de Besançon est peu à peu passée du titre de “Capitale horlogère” à “Capitale du Temps”. En 2004, la ville accueilli même la première Biennale Internationale du Temps et en 2009, le premier concours international de chronométrie du XXIe siècle. Novatrice, toujours.

Si l’activité horlogère s’est réduite ces dernières décennies, elle a toutefois perduré et évolué. Le savoir-faire des Bisontins et plus largement des Francs-Comtois, passés maîtres dans l’art du petit et du précis, est toujours reconnu internationalement.

Et chez Festina nous l’avons bien compris. Novatrice et à la pointe de la technologie, le groupe espagnol Festina choisi d’installer en 1993 son siège français à Besançon. Aujourd’hui plus importante filiale de la marque (100 salariés), notre siège français assurent la promotion des montres Festina dans l’hexagone.

Synonyme d’élégance et de fonctionnalité, Festina transmet aussi à travers ses collections un caractère et un esprit décidément sportif. Raison et passion, esprit et coeur. Question de style.

BESANÇON ET LE TOUR DE FRANCE

                  Ce n’est pas la première fois que Besançon accueille le Tour de France sur un départ ou une arrivée. La ville fêtera demain sa 20ème participation en tant que ville-étape.

Et il faut reconnaître que le sport aussi, a marqué l’histoire de la capitale comtoise. Fidèle à sa réputation, la Capitale du Temps est devenue spécialiste dans l’organisation de contre-la-montre (5 organisations).

C’est ici par exemple qu’en 1963 Jacques Anquetil, après avoir pris le pouvoir à Chamonix, conforta définitivement son maillot jaune sur le chrono individuel. C’est ici aussi que Lance Armstrong remporta le CLM en 2002 avant que la justice ne le rattrape et le destitue de sa victoire.

 

Besançon se souviendra aussi avec émotion de la première victoire d’étape de Bradley Wiggins sur la Grande Boucle en 2012, lorsque facile vainqueur du contre-la-montre bisontin, il s’imposa comme le grand patron du Tour qu’il restera jusqu’à l’arrivée sur les Champs. En jaune.

Demain, les coureurs reposés quitteront la Cité du Temps pour rejoindre Oyonnax et l’Ain pour une étape de 186km.

Il y a fort à parier qu’ils auront remis les pendules à l’heure.

 

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